あなたの家にも出没するかも?!夕張の“ゆるくない”キャラ「メロン熊」とは|Domingo

あなたの家にも出没するかも?!夕張の“ゆるくない”キャラ「メロン熊」とは

夕張市

まち

突然ですが、夕張の”ゆるくない”キャラ、メロン熊を知っていますか? 「夕張のキャラクターと言えば、メロン熊でしょ!」と多くの方が思い浮かべるであろう、一度見たら忘れられない強烈なキャラクターです。

12月の1ヶ月間、Domingoでは「夕張市(ゆうばりし)」とコラボし、まちの観光スポットや食、特産品等をご紹介しています今回はこの「メロン熊」について探ってみましょう。
本日開始のプレゼントキャンペーンの商品のひとつでもあるこの強烈なキャラクターの素顔に迫ります。

プレゼントキャンペーンについては、下記の記事をご覧ください。
夕張メロングッズセットを5名様にプレゼント!「メロン熊」&「夕張メロンTシャツ」【夕張市×Domingo】

一度見たら忘れられない!「メロン熊」とは?

北海道内を観光したことがある人であればきっと一度は目に止めたことがある、こちらのキャラクターがメロン熊!
他の町のご当地キャラとは確実に一線を画すメロン熊ですが、その特徴は何と言っても「リアリティ」にあります。見た目が怖すぎるのです。

メロン熊 着ぐるみ

画像提供:メロン熊

夕張市の公式マスコットキャラクターだと思っている方も多いかと思いますが、実は非公式キャラクター。(有)ワカサ観光物産が制作・運営をしています。
強烈なキャラクターであるメロン熊はなぜこの姿で生まれたのか、そしてメロン熊のこれまでとこれからについて、メロン熊の生みの親である若狭さんにお話をお伺いしました。

メロン熊が誕生したのは2009年。「夕張のメロンが熊に荒らされた」というニュースをきっかけに生まれました。

「熊でメロン荒らされてたっていうけれど、”実は食い荒らしたのは熊じゃなくて、おいしいメロンを食い過ぎて進化しちゃった新種の熊で、そいつは夕張の山奥のメロン畑の中にひっそりと暮らしているんじゃないか⁉️”っていう謎が生まれて。それをキャラクターにして、グッズ化したんですよ。」

メロンを丸飲みできちゃうような大きな口のメロン熊が夕張の山奥で暮らしていて、もし登山中に遭遇したら…なんて妄想したらとっても怖いですが、ちょっと仲良くなれそうな気もしてきます。

メロン熊、大ブレイクのきっかけ

メロン熊の初めての商品は、2009年に販売を開始した真ん中でパカっと割れて名刺やカードなども立てておける「メロン熊マグネット」。
Domingo編集部も取材の際にこちらのマグネットをいただいてデスクに置いているのですが、造形がとってもリアルで怖いので、仕事中は気が引き締まるような気がしてきます。

メロン熊 マグネット

このマグネットが話題となり、新聞やテレビで一気に取りあげられたのだそう。

「決してかわいいものじゃないので、大半の人は“これ欲しい!”とならないのですが、1割くらいのごく一部の人達がげらげら笑ってくれてて。
“かわいい”とか“かわいくない”とかじゃなくて、“これは何?!”という不思議なものが、みんなの心をとらえて、結果的にヒットに繋がったのかなと思いますね。
最初は、“売れるものを作ろう”という意識ではなく、“こんなもの作ったらどうなるんだろう?みんなどんな反応をするんだろう?”というわくわく感で作り始めたましたね。その時からずっと、売り場を通りかかった人が、“ん?!”と3度見してしまうような商品を作ることを意識しています」

現在メロン熊の商品は、サイズの展開も合わせるとなんと250種類以上にも及ぶのだそう。
しかもその全てを若狭さんご自身で作られているというから驚きです。

店内の様子

お店には、思わず立ち止まったり手に取ったりしたくなるような商品がたくさん並んでいます。

メロン熊が出没する?! メロン熊の家

新夕張駅からほど近く、道の駅メロードまで徒歩1分のところに「メロン熊の家」があります。
ここには、メロン熊の商品が所狭しと並べられており、なかなかの迫力があります。

外観

店内の様子2

ペットがメロン熊になれるかぶり帽や、メロン熊で耳のお掃除ができると人気の耳かき、鮭を加えたバージョンのマグネットなど、豊富なメロン熊グッズが揃っています。

ペットのかぶり帽

そんなメロン熊の家には、人里に降りてきたメロン熊が姿を表すことがあります。
メロン熊はとってもリアルで怖いので、出没すると子どもから恐れられることが多いのだとか。

「子どもは素直なので、リアルなメロン熊に遭遇すると叫んで逃げて、泣いてくれます。迫り来る狂気のようなリアリティを感じてくれているんじゃないかと思います。ヤラセだとか、わかりやすい作り物というのは面白くないので、リアルを追求して作っています。純粋な心を持った子どもたちが怖がってくれると嬉しいですね。“悪いことしたらメロン熊くるよ!”って言ったら子どもが悪いことするのやめてくれるっていう親御さんも多いですよ」

おいしすぎる夕張メロンをたっぷり食べて大迫力な姿に進化したメロン熊がずんずん近づいてきて頭をかじられたりするので、遭遇した際には要注意です!

もっと多くの子ども達を泣かせたい!

ここ2年間くらいは新型コロナウイルスの影響で、なかなか人里の方に近づいて来られなかったメロン熊。この状況が落ち着いたらどんな活躍をしてくれるのか、今後の展望をお聞きしました。

「まだまだたくさんいる泣かせていない子ども達に、なるべく小さなうちにメロン熊に遭遇してもらって、“世の中にはこんな怖いものもあるのか…”と知ってもらうのが今後の目標ですね!そこに対しては全力を尽くします!

来年の夏、メロンの時期にはメロン熊の出没頻度が増えていくかもしれません。出没した際には、Instagramでその様子が投稿されると思いますので、ぜひチェックしてみてくださいね。
また、メロン熊は夕張市ふるさと納税にも出品されていますので、ぜひチェックしてみてくださいね。

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